Ciencia & Tecnología

Por qué Google amenaza con irse de Australia y cuáles son las implicaciones para el resto del mundo

Google amenaza con retirar su motor de búsqueda de Australia en respuesta a los intentos del gobierno de ese país por hacer que el gigante tecnológico comparta regalías con los medios noticiosos.

Australia está introduciendo la primera ley de su tipo en el mundo para hacer que Google, Facebook y potencialmente otras compañías tecnológicas paguen a los medios de comunicación por su contenido noticioso.

Pero las compañías estadounidenses se han resistido, advirtiendo que la ley las obligaría retirar algunos de sus servicios.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que los legisladores no cederían a las “amenazas”.

“Permítanme ser claro: Australia establece sus propias reglas para las cosas que puede hacer en Australia. Eso se hace en nuestro parlamento”, les dijo a los periodistas este viernes.

Posible precedente

Aunque Australia está lejos de ser el mercado más grande de Google, la propuesta de ley es vista como un ensayo global global de cómo los gobiernos podrían tratar de regular a las grandes empresas de tecnología.

La propuesta australiana obligaría a Google y Facebook a recurrir a un mediador para negociar con los editores el valor del contenido de las noticias, si no pudiesen llegar primero a un acuerdo.

Según expresó la directora gerente de Google Australia, Melanie Silva, en una audiencia en el Senado de ese país, la ley es “impracticable”.

“Si esta versión del código se convirtiera en ley, no tendríamos otra opción que hacer que el buscador de Google deje de estar disponible en Australia”, advirtió Silva.

Los legisladores, sin embargo, cuestionaron esto, y acusaron a Google de “chantaje” y de tratar de intimidar a Australia por plantear la reforma.

“Esto va a pasar en todo el mundo. ¿Van a retirarse de todos los mercados? ¿O se trata de evitar un precedente?”, preguntó el senador Rex Patrick.

Silva respondió que el código era “un riesgo insostenible para nuestras operaciones australianas”.

Según la ejecutiva de Google Mel Silva, la ley representa un "riesgo insostenible" para su empresa.© Getty Images Según la ejecutiva de Google Mel Silva, la ley representa un “riesgo insostenible” para su empresa.

¿Por qué Australia impulsa esta ley?

Google es el motor de búsqueda dominante en Australia, donde controla el 90% del mercado y tiene poca competencia.

El gobierno ha argumentado que debido a que las plataformas tecnológicas obtienen clientes de personas que quieren leer las noticias, los gigantes tecnológicos deberían pagar a las salas de redacción una cantidad “justa” por su periodismo.

Los ingresos por publicidad de los medios australianos se han reducido en un 75% desde 2005 a la fecha.© Getty Images Los ingresos por publicidad de los medios australianos se han reducido en un 75% desde 2005 a la fecha.

También ha recalcado que ese apoyo financiero es necesario para su atribulada industria noticiosa, porque unos medios de comunicación fuertes son vitales para la democracia.

Según cifras oficiales, los medios impresos australianos han experimentado una disminución del 75% de ingresos por publicidad desde 2005.

Y la amenaza de Google de eliminar todo el buscador es la más grave hasta el momento en un país en el que las noticias representan solo el 12,5% de las búsquedas.

  • 10 cosas que tal vez no sabías de Google, el buscador más usado del mundo que cumple 20 años

“Es una amenaza bastante inusual. Y que Google amenace con retirarse de todo un país sugiere que la empresa está preocupada“, valora el reportero de tecnología de la BBC James Clayton.

“Australia no está ni cerca de ser su mercado más grande. Pero los ejecutivos de Google temen el precedente que podrían tener estas nuevas leyes”, agrega.

© Proporcionado por BBC News Mundo

Como explica Clayton, Google -que obtiene casi todos sus ingresos de anuncios- ha tenido una pandemia muy rentable hasta ahora, mientras que muchos periódicos locales han sufrido problemas.

“Y aunque Google dice que quiere ayudar a financiar el periodismo local original, claramente cree que lo que se propone en Australia podría dañar fundamentalmente su modelo de negocio si se replica en otros lugares”, dice.

¿Qué argumenta Google?

Silva dijo que si la ley obliga a la empresa pagar por los enlaces y los resultados de búsqueda, establecería “un precedente insostenible para nuestros negocios y para la economía digital”.

Esto no sería compatible con el flujo libre de información en línea o “cómo funciona internet”, argumentó la ejecutiva.

Fuente: BBC

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